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传苹果将推类Pandora在线电台 巩固音乐市场

9月7日消息,据国外媒体报道,消息人士透露,苹果公司正在与唱片公司进行洽谈,希望推出类似Pandora的自定义在线音乐电台服务,意在巩固其在在线音乐市场的领先地位。

这类服务可以根据用户选择的歌曲或艺术家信息来创建虚拟“电台”,通过浏览器或智能手机应用为用户播放接近用户口味的音乐。和传统的电台服务类似,自定义在线音乐电台通常是免费的,但却会在播放过程中插入广告。

消息人士透露,苹果即将推出的类似服务将能应用于苹果自家推出的的iPhone、iPad和Mac系列电脑上,可能也能在微软Windows系统上使用。此外,苹果的在线音乐电台将不会支持运行谷歌Android系统的手机或平板电脑,反映出了两者之间不断升级的斗争。

苹果公司发言人拒绝对此消息置评。

包括Spotify和iHeartRadio等多家在线音乐服务商近期都新增了类似Pandora的定制电台功能。

但是对Pandora而言,作为在线音乐销售巨头,同时又拥有众多MP3播放器、智能手机、平板电脑和个人电脑用户的苹果公司进入这个领域,意味着比Spotify等潜在竞争对手严重得多的威胁。

据透露,苹果在前些时间刚刚开始和唱片公司就授权问题展开谈判,即使交易完成,苹果仍然需要数月时间才能启动该服务。

苹果此前也曾考虑过推出其他互动功能,但随后又将其放弃,其中包括一个与Spotify类似、允许用户在美元支付一定费用的情况下租赁音乐的服务。但消息人士指出,苹果此次对自定义音乐电台服务要比对过去的试探性举措更加认真。

与Pandora的服务类似,苹果的自定义电台也将植入自家的iAd广告平台。

自2003年发布iTunes音乐商店以来,苹果一直在在线音乐销售市场占据主导地位。iTunes音乐商店目前是全球最大的音乐销售商,但Pandora和Spotify等应用一旦流行,苹果的音乐销售业务将受到冲击。

在线电台服务高昂的音乐授权费用使得Pandora一直未能盈利。今年第二季度,Pandora报告了1.01亿美元的营收、540万美元亏损。该公司第二季度的内容购买支出相比去年同期增长了79%,相比之下,同期营收增幅仅有51%。

Pandora表示,授权费用是由美国政府相关部门所设定的价格决定的,而不是和唱片公司分别议价。

据透露,苹果目前正和唱片公司商谈专门的授权交易,苹果希望能够为用户提供比Pandora等服务商所购买的那种“强制授权”(compulsory licenses)所许可的更多的互动功能。

通过推出这种服务,苹果将与目前在线音乐领域除自己之外唯一能够实现消费者增长的对手展开竞争。尼尔森公司近期所做的一项调查表明,成人用户更倾向于使用Pandora而不是iTunes听音乐。

苹果希望获得的授权能使其突破目前在线电台所面临的种种限制,比如不能在短期内过于频繁地播放任一曲目。音乐授权上的这种变化让苹果看起来更像是地区性电台的竞争对手,地区电台经常会反复播放同一批主打歌。

Pandora目前共拥有5490万活跃用户,远超所有竞争对手。Spotify近期宣布拥有1600万活跃用户,而其中四分之三为免费用户,只有400万用户愿意每月支付10美元左右的价格购买无广告服务。

而根据苹果公司的数据,今年6月,iTunes注册账号总数已超过4亿。

Spotify表示,该公司仅有不足15%的营收来自广告,其余部分均来自用户购买无广告服务的费用,反映出了在线音乐服务通过广告获利的难度。Spotify透露,该公司去年营收为1.88亿欧元,亏损4540万欧元。

据透露,苹果过去也曾考虑过推出类似Pandora的服务来帮助用户发现新的音乐,但由于授权费用的问题而决定放弃,转而通过iTunes Genius功能来根据用户的购买记录作出曲目推荐。

Pandora目前已是移动广告领域的重要力量,市场研究公司eMarketer预计,Pandora今年的广告收入将达2.26亿美元,而苹果的iAd平台仅有7510万美元。(均未计入与合作伙伴分享的收入)。与此同时,Pandora的iPhone应用还是iAd的主要展示渠道之一。

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